LAUNCH dance program by BODIES IN ACTION dance company at STUDIO SPACES 22 July 2021

Исходный текст на русском можно прочесть ниже.


Thursday, 22 July 2021, 20:00
Studio Spaces (Unit 2, 110 Pennington St, London E1W 2BB)

LAUNCH: A Contemporary Performance with works by Luke Birch, Julian Nichols, and Cree B. Williams

That was the first live program of dance works presented by Bodies in Action, a contemporary dance company recently founded and directed by Julian Nichols. The company’s core mission is to represent all gender identities equally.

I documented my first impressions of/thoughts about the program in Russian next day, 23 July 2021, and now, a few days later, am interpreting the Russian text into English with some alterations.

The company Bodies in Action was founded by Julian Nichols in February 2021, six months ago, when the pandemic had already exhausted all of us and there was no clear hope of its soon ending. The company’s artistic director and founder Julian Nichols graduated Cum Laude with a B.F.A from the Conservatory of Dance at Purchase College, SUNY (Purchase, NY, USA) in 2017. I was a Fulbrighter at the conservatory for one academic year in 2007-08 and know very well how high standards they have for the students, so I was highly impressed beforehand since I read Julian’s bio before meeting him in class and seeing him on stage.

The LAUNCH dance program was fantastic! I was deeply impressed, and even dispirited because the mastery of the dancers and choreographers seemed to be unattainable.
I clearly remember that I had a similar experience when I watched the dance program choreographed by Nacho Duato and performed by Spanish National Dance Company at the Brooklyn Academy of Music in October 2007. The Spanish National Dance Company’s dancers created such a magic on stage that fascinated and delighted beyond the limit and I remember that I was very upset after watching the program. You know, sometimes you watch a dance and a desire to dance emerges, and in this case, you look on stage and think, it is impossible to perform.
LAUNCH program affected me in a similar way as I witnessed something that goes beyond human capacities, however this time my desire to dance only got stronger, thanks to the fact that the performers and organizers built a welcoming and intimate environment. They held a free three-hour repertoire workshop for professional dancers in the same space in the afternoon, and the space itself was small and intimate (in comparison to a theater), since the audience was placed very close to and on the same level with the dancers. I sympathize the way they presented the material and appreciate their openness and direct invitation to participate, to make a feasible contribution to the project, as well as their generous invitation to join their regular morning classes. I became very much interested in what they do and I feel that seeing the company’s performances and attending their classes may help me grow as an artist and scholar. As well as in my eyes, the company has a great potential, and is vital to the field.

Large barn/garage on the ground floor, everything (walls, floor, ceiling, pillars, equipment) was black. One rectangular piece of the floor (surrounded by six pillars) was covered with light gray linoleum, glued with a silver tape.
Almost no light transitions, mainly transitioning into darkness between the performances. However, the lighting was good in quality and worked for all the performances perfectly. The lighting was sort of neutral and it filled the stage entirely. The audience was not ‘pushed’ into the darkness, they were placed on the edge of the space filled with the light, being somewhat illuminated, though less than the performers. Thus, the audience was sort of engaged in the performances along with the performers.
The stage was organized a little bit unusual, the audience was placed along all four sides of the stage and the performers danced for the audience on all four sides, including all the audience members in their dance, and having a slightly greater emphasis on one of the narrow sides, from where the video shooting of the program was taking place. Usually, actors/dancers face the wider side and work only for this one side.

 

watnot

Choreography by: Luke Birch (He/Him) in collaboration with Julian Nichols (He/Him)

Performed by: Julian Nichols

Music: Threads Across The River composed by Richard Skelton

Sound and text edited by: Alistair Will

 

A text sounded from the speakers, as if someone was telling Julian what he should do, evaluating his actions/movements (approving or disapproving them).
Super-precise and masterfully executed movements.
Julian was wearing a black T-shirt and trousers.
There was a feeling that his character was utterly sincere. That this performance is about him, about Julian. It seemed to be very personal. Devoted to his personal experiences, maybe even a struggle (with an internal critic?). Devoted to how he moves (rather dances) through life.
No superficial movement.
There was no fictional character on the stage, there was a real person whom I sympathized.

 

Improvisation

Structured by: Julian Nichols in collaboration with Moses Ward (He/Him)


Performed by: Moses Ward


Music: Weightless Part 1 & 2 composed by Marconi Union

Sound and text edited by: Julian Nichols

 

Moses is an incredible dancer with amazing skills and abilities.
A tall and slender black male dancer.
He was dressed in a flannel shirt (dark blue with a large check), black sweatpants and socks.
Not immediately, but at some point I caught myself thinking that this could not be a set choreography, that Moses was improvising. His movement was too unpredictable and free. [I discovered afterwards that the performance’s title is ‘Improvisation.’]
The movement was flowing from one part of the dancer’s body to another, and it looked as if every single small part of his body was in constant motion, and all these parts perfectly communicated with each other.
Such bursts of movement, some of them were small and frequent, some were longer and larger.
A text sounded and it worked like a musical accompaniment for the Moses dance. For me, text and movement created two parallel realities, two parallel layers of information. I see this as enriching the viewer’s experience.
Moses is perceived as big on stage. He moves impressive. Absolutely stunning.
A phenomenon.
Dignity and simplicity (I mean no domination over the audience).

 

Coming To Terms

Performed and written by: Júlia Costa

 

We listened to a poem recording. It was performed by the author. The stage was lit with light, comparatively the same intensity as for other performances. I could see the faces of the people sitting on the opposite side of the stage, as well as on the left and on the right (I couldn’t see those who were sitting on the same side with me).
In fact, to me, the whole program was about the proximity/closeness/intimacy not only to the performers on stage but also to most of the audience in the space. This created the illusion that I am not alone, I am experiencing something together with other people and can feel their presence.
This piece reminded of 4’33″by John Cage (4 and a half minutes of silence), because no one was on stage. Such a dance version 4’33” ))
I was looking around a lot, observing other audience members and their postures and overall formations.
In general, I perceive poems as if they were music. Individual phrases came and went without lingering in my mind. The constant movement of meanings, words, phrases. My way of the poetry’s perception could be explained that I was at a dance program and was tuned into movement and human living presence, human movement.

 

Collapse

Choreography by: Cree Barnett Williams (She/Her)

Performed by: Julian Nichols


Music: Trombone composed by Soft Jazz Mood, Superstition composed by The Kills

 

I remember this performance less than other works.
It was organic in movement and its development that happened quite impetuous, elemental/natural.
One moment was especially memorable for me. Julian seemed to be talking to some Lilliputian standing next to him (whom the audience could not see). Clearly blaming him/her, while not saying what for. Probably, it was supposed to be clear to everyone that this tiny human being has to be ashamed. Or the Lilliputian was supposed to intuit what that might be.
I read the program notes/info afterwards and was puzzled by the title ‘Collapse’ since this work made a different impression on me, rather it was a storm (in a teacup?). When you perceive your personal tragedy more acutely than perhaps you should. I often do that. Though, everything on stage is an over-exaggeration in comparison to a regular life.

 

Those Thoughts

Choreography by: Julian Nichols In collaboration with Nadine Muncey (She/Her) and Leanne Vincent (She/Her)

Performed by: Nadine Muncey and Leanne Vincent

Music: Aroma composed by Don Kipper

 

A female duet. In my mind, I associated dancers with Jewish and Asian (Chinese?) based on the appearance of the dancers. Both nations are bright, and have well-known history, thus involuntarily the associations I made affected my perception of the dance.
It was fascinating how the choreographer structured the material. Just outstanding! I can see the school (SUNY Purchase). I observed a lot of undergraduate choreography showcases while I was at Purchase and was constantly impressed by the smart organization of the dance material and delicacy and ‘deliciousness’ of the material itself.
The dancers moved very smoothly.
Their devotion was incredible.
I noticed that Nadine and Leanne look as they have a similar body shape, and they are of the same height. It could be explained by their costumes (trousers and shirts) that made them look similar. Simultaneously, of course, they are really different. And their costumes looked similar but were distinct as well. For instance, Leanne’s shirt was Chinese in style.
They moved as one.
The piece was dynamic/energetic, but the intensity raised gradually, developing wave-like and leading to a splash of a lengthy vigorous dance at the end.
There were moments of contact: a cunning intertwining of the dancers’ hands.
To me, the piece was about moving together, about a sense of community, that in spite of all the differences we exist in a single field.
Seeing rapid runs in a straight (diagonal) line as a part of the choreography made me think that the piece is also about a breakthrough forward.
Nadine and Leanne sometimes made sounds that felt as quite natural and at the same time weird, and somewhat funny. Sometimes it was a sound-sign to start together a phrase, sometimes it felt as an alternative (and universal) way to communicate.


Я посмотрела вчера танцевальную программу новой компании современного танца ‘Bodies in Motion’ (основана в феврале 2021 г.) под началом Julian Nichols, сравнительно недавнего (2017 г.) выпускника консерватории танца в Печизе, штат Нью-Йорк, США (бакалавриат с отличием). Впечатлена. Даже удручена, поскольку мастерство постановщиков и исполнителей ощущается недосягаемым.
Я ясно помню, что я испытала похожее чувство, когда смотрела программу работ великого испанского хореографа Nacho Duato, исполненную Compañía Nacional de Danza в Бруклинской музыкальной академии (Brooklyn Academy of Music) осенью 2007 года. Магия движения танцовщиков Испанской национальной танцевальной компании завораживала и восхищала запредельно и помню, что я была очень сильно расстроена после просмотра. Знаете, бывает смотришь танец и возникает желание танцевать, а здесь смотришь и думаешь, это невозможно исполнить.
Подобное чувство выхода за пределы человеческих возможностей произвела на меня вчерашняя программа, но в данном случае мое желание танцевать только окрепло, благодаря тому, что танцовщики создали welcoming and intimate атмосферу. Они провели открытый трехчасовой воркшоп для танцовщиков в том же пространстве во второй половине дня, и само пространство было камерным, зрители сидели по периметру пространства для танца, танцовщики находились на расстоянии вытянутой руки от зрителей. Сама подача и прямое приглашение участвовать, внести посильный вклад в проект, а также приглашение присоединиться к регулярным утренним классам компании. Меня очень заинтересовала деятельность этой компании, в соприкосновении с их творчеством (смотреть их постановки, заниматься на их классах) я вижу возможность роста для себя. (23-07-21)

Большой амбар/гараж цокольного этажа, все черное (стены, полы, столбы, оборудование). В одном месте между столбами прямоугольное пространство застелено светло-серый линолеумом, проклеенным серебристым скотчем.
Из световых переходов только уход в ч/б между работами, но свет был хороший и выполнял свои функции на 100%, поскольку все работы просматривались замечательно. Нейтральный своего рода свет, заливающий всю (небольшую надо сказать) сценическую площадку целиком. Зрители не были ‘задвинуты’ в темноту, они сидели по кромке света, оказываясь освещенными, меньше, чем выступающие, но тем не менее видимые. Зрители таким образом оказывались героями вечера наряду с выступающими.

Сценическое пространство было организовано немного необычно, зрители сидели по всем четырем сторонам и танцовщики работали на все четыре стороны, с несколько большим акцентом на одну из узких сторон, откуда шла видео-съемка программы. Поясню, обычно актеры/танцовщики обращены лицом на более широкую сторону и работают только на эту одну сторону. (24-07-21)

 

watnot

Choreography by: Luke Birch (He/Him) in collaboration with Julian Nichols (He/Him)


Performed by: Julian Nichols


Music: Threads Across The River composed by Richard Skelton


Sound and text edited by: Alistair Will

 

Текст звучал из колонок, словно кто-то указывал Julian’у, что он должен делать, оценивал его действия/движения (одобрял или осуждал их).
Сверх-точно и мастерски исполненные движения.
Julian был одет в черную майку и брюки.
Создавалось ощущение, что его герой открыто и искренне ‘говорит’ со зрителем. Что эта работа про него, про Julian’а. Очень личная. Про его личные переживания, может даже борьбу (с внутренним критиком?), про то, как он идет/продвигается (скорее танцует) по жизни.
Безо всякого наносного лоска/блеска.
На сцене не было вымышленного персонажа, был настоящий человек.

 

Improvisation

Structured by: Julian Nichols In collaboration with Moses Ward (He/Him)


Performed by: Moses Ward


Music: Weightless Part 1 & 2 composed by Marconi Union

Sound and text edited by: Julian Nichols

Невероятное тело и возможности.
Чернокожий высокий и стройный танцовщик.
Одет во фланелевую рубашку (синюю в крупную клетку), черные спортивные брюки и носки.
Не сразу, но в какой-то момент поймала себя на мысли, что это не может быть хореография, что Moses импровизирует. Слишком непредсказуемо и свободно было его движение.
Движение перетекало от одной части тела к другой и словно каждая отдельно взятая маленькая часть его тела была в постоянном движении, и все эти части превосходно сообщались между собой.
Этакие всплески движения, то мелкие и частые, то более продолжительные и крупные.
Звучал текст, который был словно музыкальным сопровождением для танца Moses. Для меня, текст и движение создавали две параллельные реальности, два параллельных пласта информации. Я вижу в этом обогащение опыта зрителя.
Этакая громада. Впечатляющее зрелище. Абсолютно потрясающе.
Природный феномен.
Достоинство и простота.
Опять поймала себя на мысли, что мужчины в большинстве случаем более (чем женщины) эффектны на сцене.

 

Coming To Terms

Performed and written by: Júlia Costa

 

Звучала запись стихов. Исполненных автором. Сцена была залита светом. Видно было лица людей, сидящих напротив, и слева и справа (не видно тех, кто сидел в моем ряду, на одной со мной стороне).
Собственно, весь вечер, про близость не только к исполнителю на сцене но и большей части зрителей в зале. Что создает иллюзию того, что ты не один, ты испытываешь что-то вместе с другими людьми и собственно ощущаешь их живое присутствие.
Напомнило 4′33″Джона Кейджа (4 с половиной минуты тишины), поскольку никого не было на сцене. Танцевальный вариант 4′33″ ))
Я много смотрела по сторонам. Стихи я воспринимала словно музыку. Отдельные фразы приходили и уходили, не задерживаясь в моем сознании. Постоянное движение смыслов, текстов. Возможно, такое мое восприятие было обусловлено тем, что я находилась на танцевальном вечере и была настояна на восприятие движения и человеческого живого присутствия, человеческого движения.

Во время антракта подумала, что все три работы первого отделения содержали текст, звучало слово (в записи). Это объединило первые три работы, словно это были части одного спектакля.

 

Collapse

Choreography by: Cree Barnett Williams (She/Her)

Performed by: Julian Nichols


Music: Trombone composed by Soft Jazz Mood, Superstition composed by The Kills

 

Странно, я помню эту работу меньше, чем все остальные.
Она была органична, и развивалась (для меня) довольно стремительно, как стихия.
Момент запомнился, когда Julian словно разговаривал с каким-то лилипутом, стоящим рядом с ним. Явно осуждая его, при этом не договаривая за что. Как бы итак всем понятно, что он (этот крошечный человечек) виноват. Или этот человечек должен был сам догадаться, в чем он виноват.
Я не прочла программки перед началом вечера. Только сейчас скачала и открыла файл, и недоумеваю, почему постановка называется коллапс. На меня эта работа произвела иное впечатление, скорее некой бури (в стакане?). Когда воспринимаешь свою личную трагедию более остро, чем, возможно, следует. Я полагаю, это переживает большинство из нас в тот или иной момент своей жизни.

 

Those Thoughts

Choreography by: Julian Nichols In collaboration with Nadine Muncey (She/Her) and Leanne Vincent (She/Her)

Performed by: Nadine Muncey and Leanne Vincent

Music: Aroma composed by Don Kipper

 

Дуэт. Женский. У меня возникли ассоциации на еврейскую и азиатскую (Китай?) внешность у танцовщиц. Поскольку обе нации очень сильные, с яркой-громкой историей, невольно привносит отпечаток внешность на то, что видишь в исполнении этих танцовщиц.
Заценила как хореограф материал структурировал. Отменно! Чувствуется Печиз. Помню, когда смотрела работы бакалавров (во время своей учебы в магистратуре в Печизе), всегда подмечала особенно умный подход к организации материала, а также исключительно ‘изысканный’-‘вкусный’ выбор самого материала.
Очень слаженно двигались танцовщицы.
Devotion невероятный.
Сложены даже похоже, роста одинакового. При этом, очень разные, но двигались в едином порыве.
Постановка динамичная, но темп набирался постепенно, развитие происходило волнообразно, которое подвело к выплеску продолжительного динамичного танца в конце.
Были моменты контакта, хитрого переплетения рук танцовщиц.
Опять же невольно думается про то, что несмотря на различия, мы все находимся по сути в едином поле. Про общность. Про двигаться вместе. Про прорыв вперед. Были стремительные пробежки по прямой.